Origami: una ayuda para los enfermos de Alzheimer

El 27 de octubre entrevisté a Daniela Izquierdo para la membresía de Origami Spirit. Me gustaría compartir parte de nuestra conversación como ejemplo del contenido que se ofrece en ORIGAMIGOS, la membresía de Origami Spirit.

Originaria de México, Daniela vive actualmente en España. Trabaja con un equipo interdisciplinar de diseñadores e ingenieros que utilizan el ORIGAMI como herramienta creativa , aprovechando los beneficios del origami para la salud, para la gestión del estrés y para ayudar a las personas a desarrollar el pensamiento visual y manual. La mayoría de los proyectos especiales y talleres en los que participa Daniela se llevan a cabo en Madrid, pero también hay proyectos en curso en México y Gran Bretaña. En la hora que duró nuestro debate, tocamos muchos temas:

  • La importancia de la papiroflexia como forma de reforzar los vínculos familiares.
  • Adaptación de la papiroflexia al trabajo con enfermos de Alzheimer y sus cuidadores.
  • La utilidad del origami en la estimulación cognitiva.
  • Enseñanza de principios de diseño a través del origami a estudiantes de arquitectura del Instituto Tecnológico de Monterrey.
  • Proyecto de investigación de doctorado, Universidad de Durham, Reino Unido. Tema: El origami como práctica para reducir el estrés.

Adaptación de la papiroflexia al trabajo con enfermos de Alzheimer y sus cuidadores

-Unextracto de mi entrevista con Daniela Izquierdo.

Leyla Torres: Usted ha trabajado en colaboración con la Asociación Mexicana de Alzheimer. Así que existe esa conexión entre el campo de la salud y el origami, y usted ha utilizado el origami para trabajar con estos pacientes. ¿Puede hablarnos de su trabajo en relación con los enfermos de Alzheimer?

Daniela Izquierdo: Empecé a trabajar con la Asociación Mexicana de Alzheimer hace siete años. Me involucré en ese ámbito por un proyecto de diseño, pero era un proyecto de diseño muy específico para un evento sobre el Alzheimer. Después de eso, me di cuenta de que había necesidades que debían satisfacerse para las personas que tenían Alzheimer, pero también para sus cuidadores y familias.

La presidenta de la asociación mexicana de Alzheimer dijo que quería desarrollar herramientas que pudieran ayudar a los enfermos de Alzheimer, a sus familias y a otros cuidadores, especialmente en un país como México donde los recursos para la mayoría de la gente son muy limitados.

Explicó que, aunque existen materiales que podrían ayudar a la estimulación cognitiva, eran caros o estaban destinados únicamente a los niños. Por ejemplo, los terapeutas, o los cuidadores, utilizaban materiales diseñados para niños cuando trabajaban con enfermos de Alzheimer, pero estos materiales les deprimían porque eran conscientes de lo que les ocurría.

En lugar de ayudarles a mantener sus capacidades cognitivas, que es el objetivo de las terapias de estimulación cognitiva, el hecho de pedirles que realicen actividades infantiles aceleraría el deterioro debido al estrés y la desmotivación. Lo que se necesita, afirmó, son materiales para adultos que puedan adaptarse a las diferentes etapas del Alzheimer y que puedan ajustarse al ritmo progresivo de deterioro propio de cada persona.

Empezamos a explorar opciones. Yo era profesor en la Universidad de Monterrey en ese momento, así que mis alumnos y yo propusimos varias soluciones. Y entonces, empecé a pensar en cómo el origami podría ser una herramienta realmente útil para esto. Hablé con mi madre sobre ello-fue mi primera maestra y mentora de origami cuando era muy joven-.y le pregunté qué le parecía la idea. Está de acuerdo en que si el origami es útil para los niños, también podría serlo para los adultos.

Así que empezamos a experimentar en un centro para adultos de Ciudad de México, probando diversos ejercicios con personas que se encontraban en distintas fases de Alzheimer. También consultamos con un neuropsicólogo que trabajaba en colaboración con la Asociación de Alzheimer, y finalmente propusimos algunos ejercicios sencillos que iban de lo fácil a lo difícil.

La papiroflexia podría ser una actividad no sólo útil para la estimulación cognitiva, sino también para compartir, para unir a las personas: la persona con demencia, el cuidador y la familia. Si un cuidador le da a una persona con demencia un rompecabezas para niños y el cuidador es sólo un observador mientras la persona con demencia está haciendo la actividad, es claramente insatisfactorio para ambos. Crea una separación que es insatisfactoria y desmotivadora para todos.

Pero pensamos en lo que podría ocurrir si las actividades de origami se pudieran compartir. Tal vez una bonita composición para exponer en la pared, o algo que se pueda regalar a un hijo o a un nieto, o simplemente un logro del que estar orgulloso.

También pregunté a la gente qué opinaba de otras actividades. Una actividad de estimulación cognitiva habitual que se utiliza con los pacientes de Alzheimer es coger pequeños trozos de madera y ensartarlos en una cuerda para hacer un collar. El objetivo es estimular la motricidad fina de los dedos, con el índice más fino y el pulgar en oposición. Este movimiento es importante para muchos procesos cognitivos y estas actividades ayudan a la persona con demencia a conservar el control motor fino. Una vez que pierden este movimiento, no pueden hacer cosas como sostener un vaso o una botella.

Muchos ejercicios practican este movimiento. Con la papiroflexia, se hace esto todo el tiempo porque se agarra el papel y se dobla con el pulgar y el índice. Tienes que coger el papel y darle la vuelta. Con el origami, siempre estás haciendo esos movimientos.

Cuando pregunté a la gente sobre la actividad de ensartar collares, dijeron que al final de la sesión, el terapeuta desmontaba el collar y guardaba las piezas y se quedaban sin nada. Así que se sentían frustrados y pensaban, ¿qué sentido tiene que haga esto?

El origami resuelve muchos de estos problemas. Practica tú. Tienes un material realmente asequible e incluso puedes utilizar papel reciclado si no tienes papel de origami. Incluso puedes colorear tu propio papel, otra gran actividad que enfatiza el procesos. Y puedes crear composiciones simples o complicadas. Y lo más importante, hay un resultado que afirma el esfuerzo que satisface a todos.

Los ejercicios que desarrollamos tienen diferentes niveles de dificultad, y podemos explicar cómo hacerlos más sencillos o más complejos y adaptarlos según las necesidades. Juntando toda esta información, hemos creado un manual con ejercicios que tienen diferentes niveles de dificultad. Fue creado en colaboración con la Asociación Mexicana de Alzheimer y está disponible como descarga gratuita en PDF en nuestra página web, en Español o en Ingléspara todo aquel que quiera utilizarlo.

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Este extracto de entrevista es un ejemplo del contenido que se ofrece dentro de la membresía de ORIGAMIGOS . También se incluyen en la membresía tutoriales exclusivos, imprimibles y una comunidad comprometida y de apoyo.

ORIGAMIGOS da la bienvenida a plegadores de papel de cualquier nivel de habilidad, desde NOVATOS hasta EXPERTOS, para explorar aspectos del origami como una práctica consciente, educativa, artística, entretenida e intelectual.

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